التعليم المنزلي يزدهر في الولايات المتحدة مع إغلاق المدارس بسبب الوباء

في مواجهة إغلاق المدارس لفترات طويلة بسبب جائحة كورونا، لجأ العديد من الأهالي الأميركيين إلى الدروس المنزلية لضمان تعليم أطفالهم وقالت كاثرين ستروكس التي أغلقت مدرسة ابنتها العام الماضي بسبب الوباء “أنا أقوم بكل شيء: أعد خطة الدروس وأنفذها ثم أكررها الأسبوع التالي”.

وشهد التعليم المنزلي ارتفاعا حادا بعدما تسبب الوباء بإغلاق المدارس في أنحاء البلاد في مارس 2020 وفقا لجمعية “ناشونال هوم سكول” التي تتخذ في كولورادو مقرا وتشير تقديرات الجمعية إلى أن عدد التلاميذ الذين يتلقون تعليماً في المنزل في الولايات المتحدة ارتفع مما بين أربعة وخمسة ملايين في عام 2019 إلى ما يقرب من 10 ملايين العام الماضي.

وكان يفترض أن يرتاد نحو 51 مليون تلميذ، من رياض الأطفال إلى المرحلة الثانوية، المدارس العامة بعد عطلة صيف العام 2020 لكن معظم المدارس اختارت التعليم الافتراضي لمكافحة الجائحة.

واتخذت ستروكس “37 عاما” التي تعمل بدوام جزئي قرارها في يوليو عندما كان مديرو المدرسة في فريدريكسبرغ في ولاية فيرجينيا مترددين بشأن طريقة بدء العام الدراسي في الشهر التالي وكان عدم اليقين هو الذي دفعها إلى اتخاذ قرارها بالتعليم المنزلي، أكثر من الخوف من فيروس كورونا.

وقالت لوكالة فرانس برس “مثل معظم الأشخاص الذين يعملون بدوام جزئي، كان علي أن أعرف في أي يوم يذهب أطفالي إلى المدرسة، لكنهم استمروا في إلغاء الصفوف الدراسية في اللحظات الأخيرة أو إطالة فترات العطل أو التعليم عبر الانترنت، كان هناك عدم استقرار بالنسبة لي ولابنتي”.

وأوضحت أندريا كوبيلو-مكاي رئيسة المنظمة لوكالة فرانس برس، أن العديد من الأهالي يرفضون أن يمضي أطفالهم يومهم أمام الشاشة لاعتقادهم بأنها مضرّة بصحتهم، أو أنهم يجدون صعوبة في الإشراف على الصفوف الدراسية التي تعطى عبر الانترنت وتقوم بعض المجتمعات المتدينة أيضا بتعليم أطفالها في المنزل.

وقالت ستروكس إن هذا النوع من التعليم يوفر “مرونة” معينة وأضافت “أنا أقرر متى تبدأ الدراسة وأنا أقرر متى تنتهي وأنا أقرر متى نأخذ استراحة” وتدرّس ستروكس إيزابيل كل المواد في المناهج الدراسية، القراءة والكتابة والعلوم والرياضيات، حتى لا تتخلف ابنتها عن زملائها في المدرسة، لكنها تركز على ما تعتبره أكثر أهمية.

وأشارت كوبيلو-مكاي إلى أنه أمر صعب أيضا على الأهالي الذين يتعين عليهم التوفيق بين وظيفتهم ودورهم كمدرسين فيما يفتقرون إلى المعايير اللازمة للقيام لهذا الدور وتجري الآن حملة ضخمة لتلقيح الأساتذة في الولايات المتحدة ما يجعل من الممكن إعادة فتح المدارس بأمان.

وتسعى مدن نيويورك ولوس أنجلوس وشيكاغو التي تضم أكبر ثلاث مناطق تعليمية في البلاد، لإعادة فتح المدارس تدريجا، لكنّ بعض الأهالي مترددون في إعادة أولادهم إلى المدرسة العام المقبل.

ووفقا لمركز “أوربن إنستيتيوت” للأبحاث، تخشى السلطات المحلية انخفاض عدد التلاميذ لاعتقادها أن التعليم المنزلي ليس بديلا عن التعليم في المدارس كذلك، قد تؤثر هجرة التلاميذ من المدارس على التمويل المخصص للمناطق التعليمية والذي يتم حسابه كل عام جزئيا بناء على أعداد الملتحقين.