جنوب Glamorgan المجاور للترويج لنفسها كموقع للأعمال التجارية
الأميرة ديانا تقود سيارة فورد إسكورتس 1981
الأمير فيليب بجولة حول المصنع في عام 1986

في الذكرى الـ 40 يعود مصنع فورد بريدجيند للعمل ليغلق نهائيا

يستأنف مصنع محرك سيارة فورد  في بريدجند –  مدينة في مقاطعة بريدجند بورو في ويلز ، على بعد 20 ميلاً غرب العاصمة كارديف – الإنتاج بعد توقف دام شهرين تقريبًا بسبب جائحة فيروس كورونا.

وتعمل القوى العاملة البالغ عددها 1200 فرد بقوة منذ 25 مارس ، لكن هذه العودة النهائية للعمل – مع قرار إغلاق المصنع نهائيًا في سبتمبر 2020 – يصادف أيضًا الذكرى الأربعين لتأسيسه.

عندما تم افتتاح المصنع في مايو 1980 ، كان يُنظر إليه على أنه معلم صناعي تتفوق فيه السيارة على الفحم في ويلز.

كان لا يزال هناك 30.000 يعملون في مجال التعدين ، لكن 700 وظيفة في منجم لويس ميرثير – والذي تحول الآن لمتحف -في روندا كينون تاف ، في جنوب ويلز كانت مهددة.

كانت هناك بالفعل حوالي 30 شركة تركيب للسيارات في جنوب ويلز عندما فازت بريدجند – بفضل التدخل الشخصي لرئيس الوزراء آنذاك جيمس كالاهان – بالحياز على المصنع.

وقد وصف إعلان فورد في عام 1978 في جنوب ويلز إيكو بأنه “الزينة على أكبر كعكة ” لقطاع السيارات.

وتم بناء مصنع محرك فورد في بريدجيند بين 1977 و 1980، وقدر الاتحاد البريطاني للصناعة في ذلك الوقت أن 25000 موظف كانوا يعملون في صناعة السيارات في ويلز ، مع رقم مبيعات 350 مليون جنيه استرليني.

وحينما افتتح بورج وارنر ، الذي يُصنّع الناقلات الأوتوماتيكي – الغير الأوتوماتيكي- في كينفيج بالقرب من بريدجيند ، أول مصنع في ويلز بمساحة 1 متر مربع ، بوظائف لأكثر من 1200 شخص. ذهبت معظم منتجاتها إلى شركة فولفو في السويد.

وأتى آخرون للمنطقة أيضًا ، منهم يوردون ليلاند البريطانية – التي كان لديها شركتان خاصتان بها في كارديف ولانيللي ، لتصنيع علب التروس والرادييتر .

على الرغم من أن فورد كانت في وسط غلامورغان -مقاطعة محمية في ويلز- إلا ذلك لم يمنع جنوب غلامورغان المجاور من الترويج لنفسه كموقع للأعمال التجارية من قبل وزير المستقبل الأول ، رودري مورغان

افتتح المصنع في عام 1980 دون ضجة في وقت مذبذب اقتصاديًا كما كان هناك إضراب لمدة أسبوعين في الصحف المحلية ، لذلك مرت الفعالية دون تعليق أو تسجيل.

في غضون أسابيع قليلة من افتتاح مصنع بريدجند ، أعلنت فورد أنه سيتم توظيف 1400 فقط ، وليس 2500 شخص ، بسبب تراجع مبيعات السيارات.

كانت ليلاند البريطانية تعاني أيضًا ، حيث تم الإعلان عن خسائر قدرها 122 مليون جنيه إسترليني و كانت البطالة أكثر من ضعف الرقم الذي نتج عن فيروس كورونا 2020 وكان معدل التضخم يصل إلى ما يقرب من 18 ٪.

كان المجال الجديد لفورد إسكورتس – والتي ينتج لها مصنع بريدجيند 2000 محرك أسبوعيًا – في صالات عرض السيارات بحلول نهاية سبتمبر 1980.

ودفع سائقو السيارات  3,374  جنيهًا إسترلينيًا للنموذج الأساسي، وتم تصوير الأميرة ديانا وهي تقود السيارة بعد عام واحد – بحلول نهاية العقد ، ويمكن القول إنها كانت السيارة الأكثر شعبية في المملكة المتحدة مع أكثر من 1.6 مليون موديل على الطرق.

بالإضافة إلى التغييرات في الطلب على السيارات والدفع نحو الكفاءات – شهد العقد الماضي تصنيع محركات سيارات فورد في مكان آخر في أوروبا ولكن ليس في المملكة المتحدة.

كانت العلامات كلها تدل على تقليص الاستثمار في محرك بنزين جديد يسمى دراغون ، حيث كان من المقرر أن ينتهي الإنتاج للمحرك الذي صنعه مصنع فورد في بريدجند لجاكوار لاند روفر.

وألقى فورد باللوم على “تغيير طلب العملاء وعيوب التكلفة” في قرار إغلاق المصنع المقرر في عام 2020.

واليوم ، لا يزال يوجد سوى ربع الشركات الثلاثين في قطاع السيارات التي كانت متواجدة حول فورد منذ 40 عامًا ولكن تم استبدالها بشركات أخرى كما يوجد أكثر من 70 مورّدًا لمكونات قطاع السيارات على طول طريق  M4 –  الذي يمتد من لندن إلى جنوب ويلز وهو المركز الرئيسي للتكنولوجيا الفائقة.

ورغم تقلص أعداد العاملين فيها – لا يزال قطاع السيارات يقوم بتشغيل حوالي 18000 عامل في جميع أنحاء ويلز.

في الذكرى الأربعين لتأسيسه يتم إعادة فتح Ford Bridgend بهدوء مرة أخرى ولفترة قصيرة جدًا، ولكن أيضًا في وقت غير مؤكد – وغير عادي – للصناعة بأكملها.